Очистка зерна от примесей - основной этап обработки зерновых культур, от которого во многом зависит стабильность их хранения и качество самого зерна. В процессе очистки удаляются не только примеси, но и поврежденные, неразвитые и другие зерна, не отвечающие требованиям к качеству данной зерновой культуры.

Очистка зерна и семян выполняется с целью разделения зерновой смеси на однородные фракции. В зависимости от качественных характеристик различают несколько сортов:

· 1-ый - полноценное продовольственное зерно;

· 2-ой - фураж;

· Крупные примеси;

· Мелкие отходы.

Сепарирование – это процесс разделения на зерновые фракции, выполняемый на таком специально оборудовании как сепаратор для очистки зерна. Условно эти машины подразделяются на простые и сложные. Рабочий орган простых моделей разделяет зерно на две фракции в зависимости от одного конкретного признака. В этом случае рабочим органом может быть воздушный канал, решето и т.д. Одна единица сложного оборудования оснащена несколькими простыми сепараторами, что позволяет разделять смесь не менее чем на три фракции в зависимости от разных признаков. В сельскохозяйственной отрасли преимущественно используются сложные сепараторы.

Принципиально новое слово в сортировке зерновых смесей - фотосепоратор, обеспечивающий безупречное качество очищаемых культур. Эта технология очистки зерна широко используется на линиях переработки круп для окончательной очистки. Принцип работы фотосепараторов основан на калибровке семян с помощью высокоскоростного линейного сканирования и дальнейшей обработки с применением фототехнологии сортируемой смеси. А благодаря применению метода цветового тестирования и определения плотности обеспечивается высокий уровень точности сортировки.

Область применения фотосортировщиков практически не ограничена, они востребованы на всех предприятиях пищевой промышленности, где технология производства предусматривает разделение сыпучих смесей по конкретному признаку. Изначально эти машины использовались для обработки риса. Поэтому, несмотря на то, что сейчас фотосепараторы используются и в других областях, в большей мере они задействованы для очистки и разделения пищевых продуктов, в основном для сортировки зерна и семян.

Использование этого оборудования, как показывает практика, экономически эффективно. При соблюдении всех условий загрузки фотосепараторы окупаются за несколько месяцев.

В настоящее время существуют разные способы очистки зерна, но ни один из них не обеспечивает такого качества, как позволяют добиться фототехнологии. Пройдя предварительную, первичную и вторичную очистку, в зерновой массе все же содержится до 10% поврежденных зерен. Использование фотосепараторов позволяет отчистить зерно на 80-90% от примесей и на 99% от засорителей. Это единственная технология сортировки зерновых культур без повреждения зерна.